Op 19 november 2001 richtte Henk Scholtens de Kuhmichel GmbH vestiging Holland, later Kuhmichel Abrasiv BV op. Vanuit z’n zolderkamer en met niets begon hij met het verkopen van straalmiddel in Nederland in samenwerking met Kuhmichel Duitsland. Nu 15 jaar later is Kuhmichel Holland zeer bekend in de straalwereld en leveren we aan duizenden klanten in de Benelux en Frankrijk. Vandaag een terugblik op de hoogtepunten, dieptepunten met de oprichter Henk Scholtens en kijken we vooruit met de huidige directeur Wilco Scholtens.

“Het begon allemaal op m’n zolderkamer op de Esdoornlaan.”, vertelt Henk. “Ik had m’n machinefabriek verkocht en had geen werk. Toen belde Dirk Grundei uit Duitsland. Ik wist niet wie hij was. Na twee gesprekken in Duitsland hebben we elkaar de hand gegeven. Dirk had de straalmiddelen en het benodigde kapitaal, ik had de relaties en het netwerk. De eerste klant was een bestaande relatie van me. Overal waar ik gewerkt had, was hij mijn klant geweest. Ik vertelde dat ik voor mezelf zou beginnen en hij lag onder z’n stoel van het lachen. Een proeflevering straalmiddel bij hem gedaan en hij werd klant.”

Succes ligt in het vertrouwen winnen van je klanten

“Toen ik begon had ik helemaal niks. Ik startte gewoon, deed veel op m’n gevoel en werkte hard. Ik heb nooit kunnen denken dat Kuhmichel zo zou zijn en zou groeien zoals het nu is. Ik denk ook wel dat we gestuurd zijn door boven, of soms meer terechtgewezen.

Mijn filosofie is vanaf het begin altijd geweest dat elke klant aan ons moet verdienen, een rendement halen. En dat krijg je alleen door samen te werken en het vertrouwen te winnen van je klanten. Vertrouwen dat je binnen mag komen, dat je iets aan het recept kan veranderen zodat zij er meer aan kunnen verdienen. We zijn geen dozenschuivers van straalmiddel. De goedkoopste ben je morgen al niet meer. Het gaat niet alleen om straalmiddel, maar ook om het delen van de kennis met de klant en samenwerken om het eindresultaat beter te maken.

Eén van onze grootste klanten kreeg laatst een nieuwe inkoper. Normaal knijp je hem dan. De inkoper hoorde in het bedrijf de hele tijd de naam Henk vallen en dacht dat hij een medewerker was, maar nee, ik ben leverancier. Hij vertelde mij: “Henk, wees niet bang, je bent een strategische leverancier.” Een groot compliment. Ik heb de mogelijkheid te blijven om mezelf te mogen zijn. Dat heb ik te danken aan onze klanten. Die hebben ons het vertrouwen gegeven.”

Van vader op zoon

“In 2006 vroeg m’n vader of ik in de buitendienst wilde werken.”, vertelt Wilco, “Er bleef werk liggen en kansen werden niet benut. Ik begon toen als verkoper vanuit het kleine kantoortje in Holten. Er was nog net plaats voor een klein bureautje achter het bureau van Ernst. Dat had ook z’n charmes. Korte lijnen en elkaar helpen. Dat heb ik nu ook doorgetrokken nu we groter zijn en aan de Fabrieksweg in een groot pand zitten. Elke ochtend beginnen we met koffie en praten we met elkaar om de connectie te houden. Op een dag vroeg m’n vader of ik de aandelen van hem wilde overnemen.  Dat vond ik een hele eer. Ik had daar geen rekening mee gehouden. Een plekje wat je nooit bedenkt dat je ooit op zo’n stoel terecht zou komen. Maar heel mooi om te doen. Spannend en leuk. En wat mooi is aan Kuhmichel, is dat niemand het alleen hoeft te doen. We zijn een team en we helpen elkaar.”

Henk vertelt: “Het mooiste moment voor mij is het moment dat de jongens de zaak hebben overgenomen. Wilco in Nederland, maar Robert ook in Engeland. Ik heb veel meegemaakt bij anderen dat het fout is gegaan in families. Dat opa’s geen kleinkinderen hebben en vaders geen kinderen. En het gaat altijd over geld. Maar bij ons niet. Een transitie is altijd lastig en het eerste jaar van de overname hadden we een dipje. Maar Wilco heeft het geweldig omgebogen en we draaien nu het beste jaar ooit.”

Kuhmichel over 15 jaar

Henk: “Je moet je geschiedenis kennen om heden ten dage beslissingen voor de toekomst te nemen – zei m’n vader. Die toekomst is voor mij heel kort. Ik moet geen beslissingen voor de toekomst meer nemen. Ik vertel de geschiedenis, maar de jongere generatie moet de beslissingen voor de toekomst nemen. Je ziet mensen te lang blijven zitten. Het gaat om de jongere generatie. Wilco maakt nu de beslissingen voor de toekomst.”

Wilco: “We kijken met frisse energie vooruit naar de komende 15 jaar. We zien veel ruimte om te groeien. Groeien in meer klanten in nieuwe gebieden, bijvoorbeeld in Frankrijk. Maar ook het investeren in nieuwe producten, zoals keramische parels en glasparels. De toekomst is ook het opleiden van de jeugd. Met Henk, Jan, Ernst, Koos en Pim hebben we veel kennis in huis. Deze kennis moet doorgegeven worden aan jongere medewerkers om onze klanten te bedienen. Maar het allerbelangrijkste voor ons blijft (met hoofdletters): GELUKKIGE KLANTEN. We willen dat zij een goede boterham aan ons verdienen en ze ontzorgen.”